¿Qué es la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral es el resultado de una lesión cerebral o una malformación cerebral. Se trata del desarrollo anormal del cerebro antes, durante, en el nacimiento o en los primeros años de vida. Este trastorno neurológico afecta a los músculos y la capacidad de una persona para controlarlos. Los músculos pueden contraerse demasiado, muy poco o todos al mismo tiempo.

Las extremidades pueden ser rígidas y forzadas a posiciones dolorosas e incómodas. Las contracciones musculares fluctuantes pueden hacer que las extremidades tiemblen, se sacudan o se retuerzan. El movimiento corporal, control muscular, coordinación muscular, tono muscular, reflejo, equilibrio, postura y coordinación también pueden verse afectados: caminar, sentarse o atarse los zapatos pueden ser difíciles para algunos, mientras que otros pueden presentar dificultades para sujetar objetos. Sin embargo, estos signos pueden mejorar o empeorar con el tiempo. Además, las personas con este trastorno tienden a presentar deficiencias visuales, de aprendizaje, auditivas, del habla e intelectuales. .

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Parálisis cerebral en niños

La parálisis cerebral infantil (PCI) es una condición que afecta a 1 de cada 45 prematuros en el mundo, así como a 1 de cada 300 nacidos vivos, provocándoles una discapacidad motora severa permanente debido a una lesión del cerebro. Más de la mitad de los niños que sufren de PCI, manifiestan el trastorno a través de la tensión o debilidad directa que mantienen sus músculos corporales (espasticidad), es decir, el trastorno motor del sistema nervioso ocasiona la flacidez o rigidez en músculos específicos, seguido de una inestabilidad muscular continua al momento de mover alguna parte del cuerpo, así como también, un desequilibrio notable acompañado de una marcha inestable y titubeante.

¿La parálisis cerebral es una enfermedad?

No. La parálisis cerebral no es una enfermedad, no es contagiosa y no puede pasarse de una generación a la otra. A pesar del gran avance de la tecnología no existe cura, pero el tratamiento de apoyo, los medicamentos y los trasplantes de células madre de cordón umbilical pueden ayudar a muchas a las personas que sufren de este trastorno a mejorar sus habilidades motoras y la capacidad de comunicarse con el resto.

¿Qué causa la parálisis cerebral?

La causa más común de la parálisis cerebral infantil es el déficit de suministro sanguíneo en el encéfalo en desarrollo debido a hemorragias o inflamación, lo que resulta en malformaciones o lesiones cerebrales por infección o falta de oxígeno, complicaciones del parto, accidentes postnatales, encefalitis, traumatismos, ahogamiento, entre otros.

Las habilidades motoras finas, la motricidad gruesa y el funcionamiento motor oral también pueden llegar a dañarse. Cada caso de este trastorno neurológico es único, esto se debe en parte al tipo de lesión, al grado y al momento de la lesión del cerebro.

El daño cerebral que causa la parálisis cerebral es el resultado de:

  • Alteración prenatal de la migración de las células cerebrales: los factores genéticos y ambientales alteran la migración de las células cerebrales a medida que las células se desplazan a su ubicación apropiada durante el desarrollo del cerebro.
  • Mielina (aislamiento) pobre prenatal del desarrollo de las fibras de las células nerviosas: la función cerebral se ve impedida cuando la mielina deficiente proporciona una protección inadecuada sobre las células nerviosas que ayudan en la transmisión de información interna cerebral.
  • Muerte de células cerebrales perinatales: eventos en el proceso de parto que rompen los vasos sanguíneos o privan de oxígeno al cerebro.
  • Conexiones postnatales no funcionales o inapropiadas (sinapsis) entre células cerebrales: traumatismos, infecciones y asfixia que dañan las conexiones desarrolladas en el cerebro.

Factores de riesgo de la parálisis cerebral infantil

Durante el embarazo:

  • Falta de oxigenación cerebral ocasionada por problemas en el cordón umbilical o la placenta.
  • Malformaciones del sistema nervioso.
  • Hemorragia cerebral antes del nacimiento.
  • Infección por virus durante el embarazo.
  • Gestación múltiple, retraso de crecimiento intrauterino

Al momento de parto:

  • Bajo peso al nacer.
  • Falta de oxígeno en el cerebro durante el parto.
  • Complicaciones durante el nacimiento.
  • Placenta previa o desprendimiento de la placenta.

Después del embarazo:

  • Golpes en la cabeza.
  • Infecciones del sistema nervioso (Meningitis, Encefalitis).
  • Intoxicaciones (con plomo, arsénico).
  • Fiebres altas con convulsiones.
  • Accidentes por descargas eléctricas.

Calificación de terminología

El desarrollo del cerebro comienza poco después de la concepción. Un número relativamente pequeño de células se divide y se multiplica en miles de millones de células. Una pequeña tira de tejido se enrolla en un tubo neural. En un extremo se desarrolla el cerebro y en el otro en la médula espinal. En todo momento, diferentes tipos de células se forman, se agrupan y migran para formar diversas regiones del cerebro. El cerebro se considera completamente desarrollado de dos a cinco años después del nacimiento.

Las lesiones cerebrales

son defectos que ocurren durante el desarrollo fetal, incluyen sangrado en el cerebro, infecciones, toxinas, asfixia entre otras. Las lesiones generalmente son el resultado de un incidente o evento que causa la muerte del tejido cerebral. Los agujeros, que a menudo se llenan de líquido y forman quistes.

Los defectos cerebrales

son irregularidades en la estructura del cerebro que generalmente causan deterioro. Los defectos pueden ocurrir por malformación o lesión cerebral. El grado de deterioro a menudo está relacionado con la gravedad del mismo. A veces, el cerebro compensa los defectos, reconectando para compensar las áreas dañadas. Por esta razón, generalmente se recomienda comenzar el tratamiento lo más temprano posible.

Las malformaciones cerebrales

son defectos que ocurren en las primeras 20 semanas mientras se forma el tubo neural, los daños causados en este periodo pueden tener consecuencias permanentes. Los efectos de las malformaciones cerebrales son: áreas no desarrolladas, crecimiento anormal o división cerebral inadecuada en hemisferios y lóbulos

Tipos y formas de Parálisis Cerebral

La clasificación
La clasificación se define por la gravedad, ubicación y tipo de parálisis cerebral que tiene una persona. Es sumamente importante identificar el tipo de tratamiento y cuidado que necesita.

Tipos de clasificaciones:

  • Clasificación basada en el nivel de severidad
  • Clasificación basada en la distribución topográfica
  • Clasificación basada en la función motora
  • Clasificación basada en el sistema de clasificación de la función motora gruesa

La lesión cerebral causada por la parálisis cerebral afecta a la función motora, es decir, a la capacidad de controlar el cuerpo de forma deseada.
Existen dos grupos principales espástica y no espástica. Cada una tiene múltiples variaciones y en casos es posible tener una mezcla de las dos (parálisis cerebral mixta).

La parálisis cerebral espástica se caracteriza por un aumento de tono muscular.

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Niveles de clasificación

El Sistema de clasificación de funciones motoras gruesas o GMFS, corresponde a un método de cinco niveles que corresponde al grado de capacidad y limitación de una acción determinada. El número más alto (5) indica un mayor grado de severidad. Cada nivel está determinado por un rango de edad y un conjunto de actividades que el niño puede lograr por sí mismo.

El GMFCS es un sistema de clasificación universal aplicable a todas las formas de parálisis cerebral. El uso del mismo ayuda a determinar las cirugías, los tratamientos, las terapias y la tecnología asistencial que se le a un niño. Además, el GMFCS es un poderoso sistema para los investigadores; mejora la recopilación y el análisis de datos y, por lo tanto, da como resultado una mejor comprensión y tratamiento de la parálisis cerebral. Gracias a este sistema los padres son capaces de comprender las capacidades de deterioro motor a lo largo del tiempo, a medida que el niño crece.

Nivel I

Camina con limitaciones. Las limitaciones pueden ser: caminar largas distancias, equilibrar, correr o saltar; puede requerir el uso de silla de ruedas cuando aprende a caminar antes de los 4 años de edad. Es probable que use la silla de ruedas para viajes de larga distancia fuera de casa.

Nivel II

Camina con limitaciones. Las limitaciones pueden ser: caminar largas distancias, equilibrar, correr o saltar; puede requerir el uso de silla de ruedas cuando aprende a caminar antes de los 4 años de edad. Es probable que use la silla de ruedas para viajes de larga distancia fuera de casa.

Nivel III

camina con asistencia de equipos adaptativos. Requiere asistencia de movilidad de mano para caminar en espacios cerrados, mientras utiliza silla de ruedas en espacios al aire libre, por lo general puede sentarse solo o con apoyo externo limitado.

Nivel IV

auto movilidad con el uso de la silla de ruedas. La auto movilidad es limitada y es probable que sea transportado en silla de ruedas manual o motorizada.

Nivel V

limitaciones severas (control de la cabeza y tronco). Requiere el uso permanente de tecnología asistida y asistencia física. Es transportado en silla de ruedas, a menos de que logré dominar la auto-movilidad aprendiendo a manejar una silla de ruedas motorizada o eléctrica.

Signos y síntomas

Hay que entender en primera instancia que los signos son diferentes de los síntomas de parálisis cerebral.

Los signos son los efectos clínicamente identificables de una lesión cerebral o malformación causada por la parálisis cerebral, mientras que los síntomas son los efectos que el niño siente o expresa, los síntomas no son necesariamente visibles los signos y síntomas varían de una persona a otra.

Muchos signos y síntomas no son fácilmente visibles al nacer, excepto en algunos casos graves, por lo general suelen aparecer dentro de los primeros tres a cinco años de vida a medida que se desarrolla el cerebro y el niño.

Si el parto fue traumático o si se encontraron factores de riesgo significativos durante el embarazo o en el nacimiento, los médicos pueden sospechar una parálisis cerebral inmediatamente.
Cuanto antes se haga un diagnóstico, más temprano se puede inscribir a un niño en programas de intervención temprana y tratamientos. Las intervenciones y terapias tempranas han demostrado que ayudan al niño a maximizar su potencial futuro.

Como este trastorno neurológico se diagnostica con mayor frecuencia en los primeros años de vida, cuando un niño es demasiado pequeño para comunicar sus síntomas, los signos son el método principal para reconocer la probabilidad de parálisis cerebral.

Signos

Los signos más comunes de parálisis cerebral son:

  • Problemas con el movimiento en un solo lado del cuerpo
  • Músculos rígidos
  • Reflejos exagerados o espasmódicos
  • Movimientos involuntarios o temblores
  • Falta de coordinación y equilibrio
  • Babeo excesivo
  • Problemas para tragar o chupar
  • Dificultad con el habla (disartria)
  • Convulsiones
  • Contracturas (acortamiento de los músculos)
  • Retraso en el desarrollo de habilidades motoras
  • Incontinencia y problemas gastrointestinales

Síntomas

Los síntomas más comunes de parálisis cerebral son:

En bebés:

  • Tono muscular bajo
  • Incapaz de sostener su propia cabeza mientras se acuesta boca abajo o en una posición apoyada
  • Espasmos musculares o sensación de rigidez
  • Control muscular, reflejos y postura disminuidos
  • Retraso en el desarrollo (no se puede sentar de forma independiente a los 6 meses)
  • Dificultades de alimentación
  • Prefiere usar un solo lado de su cuerpo

Niños pequeños:
Dependiendo del nivel de severidad de la parálisis cerebral, los niños pequeños y los niños pueden experimentar dificultades con el desarrollo físico, tales como:

  • no caminar por 12-18 meses
  • no habla oraciones simples por 24 meses

Diagnostico y análisis

¿Por qué el diagnóstico es importante?

Diagnosticar este trastorno neurológico lleva tiempo. No existe una prueba que confirme o descarte la parálisis cerebral. En casos severos, el niño puede ser diagnosticado poco después del nacimiento, pero para la mayoría de niños, la necesidad de diagnóstico puede aparecer en los primeros dos años de vida. Para aquellos con síntomas más leves, es posible que no se realice un diagnóstico hasta que el cerebro esté completamente desarrollado a los tres o cinco años. La edad promedio de diagnóstico es de 18 meses.

¿Qué tan común es la Parálisis Cerebral?

  • 1 de cada 45 nacidos vivos actualmente poseen el trastorno
  • Alrededor de 500,000 niños menores de 18 años actualmente tienen parálisis cerebral
  • Alrededor de 10,000 bebés que nacen cada año desarrollarán Parálisis Cerebral
  • Alrededor de 1 de cada 300 niños de 5 a 10 años tienen PCI

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